Профессор Питер Гетцше, один из основателей крупнейшего международного сообщества медицинских экспертов, Кокрановского сотрудничества (Cochrane Collaboration), возглавил альтернативную структуру — Институт свободы научных исследований (Institute for Scientific Freedom), об открытии которого было заявлено 9 марта в Копенгагене. Таким образом был окончательно оформлен раскол группы исследователей, считавшейся флагманом доказательной медицины.

Разрыву предшествовал конфликт, вызванный обвинением представителей Cochrane Collaboration в публикации некорректных сведений о безопасности вакцин против вируса папилломы человека (ВПЧ).

Кокрановское сотрудничество — некоммерческая организация, зарегистрированная в Великобритании, акцентирующая приверженность принципам научной основательности и достоверности медицинских исследований. Она включала более 50 групп ученых, занимавшихся мета-анализом (объединением результатов) медицинских исследований. Около 30 000 экспертов работали в Cochrane Collaboration на добровольных началах.

В июле 2018 года трое из ведущих сотрудников Кокрановской группы, Питер Гетцше, Ларс Йоргенсен и Том Джефферсон, опубликовали в одном из наиболее авторитетных медицинских журналов мира — Британском медицинском журнале (BMJ) — статью, в которой раскритиковали Кокрановский обзор 2018 года, посвященный исследованиям эффективности и безопасности вакцин против ВПЧ.

Утверждалось, что авторы мета-анализов необъективно оценили безопасность вакцин, совершив ошибки при отборе и оценке дизайнов включенных в обзор исследований.

Питер Гетцше и его коллеги считают, что это произошло вследствие конфликта интересов, вызванного сотрудничеством некоторых авторов с фармацевтическими компаниями.

На ежегодном заседании совета организации 25 сентября 2018 года Питер Гетцше был исключен из ее состава по результатам голосования — 6 голосов против 5 — после чего в знак протеста совет покинули 4 его члена.

Задачу новой структуры профессор Гетцше и сооснователь института, датский психиатр доктор Питер Бреггин, видят в проведении собственных независимых исследований. По словам ученых, они намерены всячески отстаивать неподкупность медицинской науки и ее независимость от любых внешних сил, будь то бизнес, государственные организации или авторитетные медицинские центры.